1. Home
  2. Artikelen
  3. Big data, groot gevaar: correlatie is geen causatie!

Big data, groot gevaar: correlatie is geen causatie!


Slimme analyse vindt mooie verbanden, maar leveren die inzicht of onzin?

Big data, groot gevaar: correlatie is geen causatie!

Een serie blogs over control

BLOG – We leven in een spannende tijd. Ontwikkelingen gaan snel en daardoor verandert ook het beroep van de controller. Waar vroeger vooral werd gewerkt aan de management rapportage met voornamelijk financiële informatie is het vak opgeschoven naar voorspellende analyse. Dus niet alleen maar verklaren waarom er zaken zijn gebeurd – verschillenanalyse, kostenoverschrijvingen, margedaling of stijging – maar analyse over de toekomst. Wat gebeurt er vandaag en morgen als gevolg van welk gedrag in welke processen door welke actoren? Dat is ook de belangrijkste behoefte van het management geworden.

Door Hinrich Slobbe, control prof in beide betekenissen, als associate professor aan de Business School Nederland en als directeur van Wisdom in Finance.

Samenhang of verband

Om deze analyse te ondersteunen wordt veel gewerkt met Big Data. Grote hoeveelheden gegevens worden in algoritmes gestopt waaruit vervolgens correlaties en verbanden worden afgeleid. Vervolgens worden uit die verbanden voorspellingen gedaan waarmee de toekomstige ontwikkelingen kunnen worden verklaard en er op tijd kan worden ingespeeld om mogelijke kansen en bedreigingen.

Correlatie – statistische samenhang – tussen bepaalde grootheden betekent echter nog niet dat er ook sprake is van een oorzakelijk verband. En met algoritmes die voorspellingen doen op basis van die correlaties moet voorzichtig worden omgegaan. Anders trekken we dubieuze conclusies en nemen we mogelijk de verkeerde beslissing. Spurious Correlations verzamelt zulke valse correlaties, die ons bij het leggen van verbanden – ondanks sterke correlatie – tot bescheidenheid manen. Zo is er een 99,79 procent correlatie tussen het aantal zelfmoorden en de hoeveelheid geld die de overheid aan wetenschap uitgeeft. Of wat te denken van de 99 procent correlatie tussen aantal echtscheidingen en de consumptie van margarine!

Eenrichtingsverkeer

Het mag duidelijk zijn: correlatie betekent niet hetzelfde als verband, laat staan oorzakelijk verband of causatie. Want oorzaak en gevolg worden ook nogal eens door elkaar gehaald. Zo is er een verband tussen het aantal zonne-uren en de verkoop van badkleding, bikini’s etc. Maar je kunt niet zeggen dat door het verkopen van meer bikini’s de zon meer gaat schijnen. Een oorzakelijk verband is niet altijd eenvoudig te leggen. Zo zijn er financieel deskundigen die denken dat een winstgevende onderneming leidt tot gemotiveerde medewerkers. Degenen die echt hebben doorgeleerd weten dat het precies andersom is. Motivatie leidt tot hogere kwaliteit en klanttevredenheid. En daardoor stijgt het resultaat.

Als we voorspellende analyses willen maken moeten we eerst nadenken over de oorzaken versus de gevolgen. Daar kunnen vervolgens datasets op worden geselecteerd om oorzakelijke verbanden te kunnen bewijzen. Control gaat over beheersing van de toekomst. Die is spannend, disruptief en vernieuwend. Nieuwe verbanden leggen tussen KPI’s die wel werken. Ik kan niet wachten …

Alle blogs van prof. Hinrich Slobbe voor u op een rij gezet. 


Gerelateerde artikelen

5 stappen in Power BI

15-05-2020 13:00

Webinar van Excel MVP Tony de Jonker ontsluit de geheimen van Power BI (1)

De 8 do's en 8 don'ts bij een doorstart

15-05-2020 12:09

Wordt er in uw bedrijf een doorstart overwogen of voorbereid? Dan is het verstandig onderstaande vui...

Betere rapportages met Excel en Power BI

08-05-2020 10:56

Excel MVP Tony de Jonker's tips om met Excel en Power BI uw financiële rapportages te versnellen en...

Supermarkten in Control

15-04-2020 11:54

Supermarkten zijn het nieuwe rolmodel van de anderhalvemeter economie. Wanneer voor duurzaamheid?

Vergroot uw kennis, online en ook weer klassikaal

15-04-2020 11:54

Uw veiligheid staat voorop. Alle cursussen zijn 100% Coronaproof. Indien een leslocatie gesloten is,...

Veel horecabedrijven in de problemen bij terugbeta...

15-04-2020 11:52

Veel bedrijven komen ondanks overheidsmaatregelen in zwaar weer, mede door de terugvallende omzet va...

Coronacrisis mag geen schuldencrisis worden

15-04-2020 11:33

"Alleen samen kunnen we de financiële schade beperken." Michel van Leeuwen, directeur en gerechtsdeu...

'Organisaties niet goed voorbereid op ransomware'

15-04-2020 09:30

Organisaties lopen flink risico om geraakt te worden door ransomware én de impact kan dan groot zijn...

Scenario-analyse om corona te overleven

14-04-2020 11:40

Het is te laat voor risicomanagement. Analyseer nu scenario's om als organisatie te overleven.

Acquisitie-implementatie

14-04-2020 11:03

Vijf pijlers van acquisitiestrategie, 5. Acquisitie-implementatie: benaderen, onderhandelen, finalis...

#socialdistancing voor accountants: 3 tips

14-04-2020 10:34

In deze blog delen we 3 tips zodat jij doeltreffend kan blijven werken, ook in drukke tijden als dez...

Economie minstens 10 procent kleiner

14-04-2020 10:33

Zelfs bij herstel later dit jaar, krimpt de economie vijf procent.